Descripción

Son gatos salvajes, los antecesores de nuestros gatos (en especial el gato montés europeo). Algo más robustos mayores que los gatos domésticos, son los descendientes en miniatura de los grandes felinos que poblaban Europa.

Especies:

  • Categoría: Especie
  • Clasificación superior: Felis
  • Clasificaciones inferiores: Felis silvestris silvestris

Hábitat

Les encantan los bosques, en especial los bosques mediterráneos, aunque su hábitat llega hasta Asia, pasando por oriente medio y el norte de África.

Morfología

  • Tamaño: cabeza y cuerpo, 51 a 76 cm; cola, 26 a 31 cm.
  • Peso: entre 2,8 y 5,8 Kg.
  • Dimorfismo: si, los machos son mayores que las hembras (entre un 15 y un 25%) y en cresta sagital y cabeza.
  • Pelaje: Tupido y en general atigrado
  • Colores: predominan el pardo y marrón
  • Ojos: amarillo-verdosos

Reproducción

  • Celo: de diciembre a febrero; Las hembras maúllan llamando a los machos y estos delimitan su territorio, compartiéndolo con 3 a 5 hembras.
  • Gestación: entre 63 y 69 días. Una única camada al año, en madrigueras rocosas.
  • Crías: nacen 3 o 4 en mayo. Las crías, al nacer pesan unos 200gr y abren los ojos a los 10 a 12 días. La madre se encarga del cuidado en solitario. A los 3 o 4 meses se independizan, pero continúan cazando con su madre durante algún tiempo.
  • Madurez sexual: Aproximadamente a la edad de 10 meses

Vida media

Puede llegar a vivir entre 6 y 12 años en libertad, en casos excepcionales o cautividad puede llegar a los 15 años.

Dieta

Caza conejos, roedores y pequeñas aves

Hábitos

Cazador crepuscular y nocturno. Caza al acecho. Excelente trepador y nadador.

Carácter

Esquivo y tímido. Muy territorial y agresivo si se le sorprende. Evita a los humanos. Difícil de observar.

Domesticación

Complicada. Aunque se ha conseguido su reproducción en cautividad.

Peligros y conservación

Lamentablemente quedan muy pocos ejemplares en centro Europa, a excepción de algunas zonas de Rumanía. En España, su población abarca toda la península en diversas densidades.

La destrucción de su hábitat y la caza indiscriminada son sus principales peligros.

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