¿Quién no se ha maravillado de ver el hermoso pelaje blanco de un gato de angora? Los gatos blancos son animales de belleza excepcional, especialmente los de pelo largo. Sin embargo no los vemos habitualmente en entornos silvestres o directamente salvajes y sólo gracias a que la domesticación como mascotas ha permitido su desarrollo y crianza exitosa podemos disfrutar de su compañía. En este artículo vamos a examinar las razones.

CAMUFLAJE EN LOS GATOS BLANCOS

Los gatos están en desventaja si no tienen un pelaje que les permite camuflarse en el medio ambiente en el que habitan, esto es, un pelaje que o bien tiene los tonos habituales de su medio o bien “rompe su forma de gato”, un ejemplo de ello son gatos blancos con grandes manchas negras o gatos negros con grandes manchas blancas o grises, esto crea un efecto de enmascaramiento de forma que en la penumbra las posibles presas ven un figura pero no identifican las formas que les revelaría que lo que ven es un gato depredador. Es el mismo principio que usan los comandos cuando se pintan media cara de negro.

Gato blanco y negro

Así mismo, un gato negro puede camuflarse en la oscuridad sin ser detectado, sin embargo un gato totalmente blanco es totalmente visible con poca luz y alertando de su presencia, por lo que, a los pocos que naces blancos les es muy difícil conseguir comida y tienen menos probabilidades de llegar a reproducirse y transmitir está cualidad genética a su descendencia.

Por su puesto, en el caso de gatos que viven en lugares nevados esto es una ventaja y por eso tenemos los magníficos ejemplares de gatos siberianos, etc.

Gato blanco

OJOS AZULES Y ROJOS

Realmente los gatos blancos si tienen color, sin embargo este color no llega a expresarse debido a un gen llamado “W” se trata de un gen de los llamados pleiotrópicos que cuando está activo por una mutación impide que el color natural se fije en el pelo y también en los ojos, por esto mismo los gatos blancos tienden a tener los ojo azules o bien uno ojo de cada color.

Existen otras mutaciones que causan albinismo y en este caso los gatos tienden a tener ojos rojos y se debe tener especial cuidado con estos gatos pues son muy sensibles a la luz solar y pueden desarrollar fácilmente cáncer de piel.

Gato blanco

PROBLEMAS DE SORDERA

La mutación del gen W también afecta al oído por lo que los gatos blancos que además tienen los ojos azules muestran una incidencia entre tres y cuatro veces mayor a tener problemas de audición que el resto de gatos de otros colores. No significa que en todos los casos estén totalmente sordos, depende de muchos factores, pero suelen presentar deficiencias en mayor o menor grado. Los más afectados son los siameses.

Gatito Blanco

Los gatos sordos tienen escasas posibilidades de sobrevivir en medio silvestre, por lo que este es otro factor adicional para no encontrar gatos con esta mutación en estado salvaje. Sin embargo, los gatos domésticos tienen muchos menos problemas al no depender de la caza y pueden llevar una vida normal entre nosotros, siempre que observemos precauciones de sentido común y les evitemos los situaciones de riesgo como por ejemplo dejarlos salir a la calle en aéreas de tráfico, donde pueden ser atropellados.

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